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DONINGTON PARK – I CLASSICI: Hodgson e Walker, wildcard da favola nel 2000 in Gara 2!

Monday, 4 July 2022 07:09 GMT

Un secondo da recuperare all’ultimo giro e poco dopo la prima vittoria nel WorldSBK: una giornata memorabile per Neil Hodgson

Il Campionato del Mondo MOTUL FIM Superbike 2022 sta vivendo la sua 35^ stagione della storia, una delle più belle di sempre. Tutto è iniziato a Donington Park, la storica pista inglese che ha ospitato il primo Round di quello che poi nel corso degli anni sarebbe diventato un Campionato davvero appassionante come lo conosciamo oggi. Per celebrare il ‘ritorno a casa’ e proiettarci al quinto Round della stagione andiamo a riscoprire alcune gare andate in scena a Donington Park e che hanno fatto la storia.

L’estate è alle porte e la Gran Bretagna va a caccia del suo prossimo re nel WorldSBK dopo che in precedenza nella stessa stagione a Phillip Island il quattro volte campione del mondo Carl Fogarty ha visto terminare la sua carriera in seguito a una caduta. A Donington Park tutta l’attenzione è per le wildcard – specialmente su Neil Hodgson (GSE Racing) e Chris Walker (Crescent Suzuki): loro non lo sanno ma ben presto diventeranno degli eroi nazionali in quanto danno vita a qualcosa di impensabile.

In Gara 1 a vincere è Colin Edwards ma in Gara 2 le cose vanno molto diversamente: lo staunitense cade nelle prime fasi lasciando campo libero a Pierfrancesco Chili e alla sua Suzuki con gomme Dunlop, le quali storicamente hanno sempre offerto delle belle prestazioni a Donington Park. Frankie arriva ad avere due secondi di margine ma poi le sue gomme iniziano a calare. All’inizio dell’ultimo giro ha 996 millesimi di vantaggio su Hodgson. Un grosso spavento poi attende Chili alla Coppice e andando verso le ‘Foggy Esses’ Hodgson gli è accanto e poi lo supera all’esterno facendo impazzire il tantissimo pubblico presente a Donington Park. In uscita curva anche Chris Walker si mette dietro Chili. Hodgson vince davanti a Walker regalandosi così quella che è la sua prima vittoria nel WorldSBK mentre per Walker si tratta del primo podio; per la Gran Bretagna è la prima doppietta nel WorldSBK.

 

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