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CLASSIQUES DE DONINGTON PARK : Hodgson et Walker s’invitent à la fête lors de la Course 2 en 2000

Monday, 4 July 2022 07:09 GMT

D’une seconde de retard dans le dernier tour à une première victoire en WorldSBK, ce fut une journée mémorable pour Neil Hodgson.

Le Championnat MOTUL FIM World Superbike fête sa 35e saison et celle-ci figure parmi les plus belles. Tout a commencé à Donington Park… le tracé britannique a accueilli le tout premier Round du WorldSBK. En amont du cinquième rendez-vous de la saison 2022, nous nous penchons sur quelques classiques de Donington Park, et nous commençons par le préféré de tous. 

 

L’été se profilait à l’horizon et la Grande-Bretagne était en quête de son prochain « roi » du WorldSBK en 2000, après l’accident qui a mis fin à la carrière du quadruple Champion Carl Fogarty plus tôt dans l’année à Phillip Island. Lorsque le paddock a posé ses valises à Donington Park, tous les yeux étaient tournés vers les wildcards : Neil Hodgson du team GSE Racing et Chris Walker de l’équipe Crescent Suzuki. Ils étaient loin de se douter que dimanche soir, ils deviendraient des héros en réalisant l’impensable. 

 

Si la Course 1 a été remportée haut la main par Colin Edwards, la Course 2 a été totalement différente ; Edwards a chuté très tôt, laissant Pierfrancesco Chili se frayer un chemin en tête du peloton sur sa Suzuki chaussée de Dunlop. Donington Park est historiquement un circuit où les Dunlop réussissent plutôt bien. Cependant, malgré une avance ayant dépassé la barre des deux secondes, ses pneus ont commencé à se dégrader. En abordant le dernier tour, il comptait 0.996s sur Hodgson. Alors qu’ils traversaient Coppice pour la dernière fois, Chili s’est fait une belle frayeur permettant à Hodgson de se placer juste à son niveau. Hodgson a balayé majestueusement l’extérieur de l’Italien sous le rugissement de la foule de Donington Park, tandis qu’à la sortie, Chris Walker est lui aussi passé. Hodgson a remporté la victoire devant Walker pour sa première victoire en WorldSBK et le premier podium de Walker ; le premier doublé du Royaume-Uni en WorldSBK. 

 

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