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CLÁSICOS DE DONINGTON PARK: Hodgson y Walker brillan como 'wildcards' en la Carrera 2 del 2000

Monday, 4 July 2022 07:09 GMT

Pese a rodar un segundo atrás al inicio de la última vuelta, Neil Hodgson acabaría protagonizando una jornada memorable al conquistar su primera victoria en WorldSBK

De vuelta a casa, al lugar donde nació el Campeonato, el Campeonato del Mundo MOTUL FIM Superbike 2022 se encuentra en su 35ª temporada de competición y está resultando ser una de las mejores campañas. Eso sí, todo comenzó en Donington Park, el icónico escenario británico que acogió la primera ronda de lo que se convertiría en el emocionante Campeonato que disfrutamos hoy en día. En honor a esa 'vuelta a casa' y con motivo del inicio de la quinta ronda de la temporada 2022, repasamos algunos clásicos de Donington Park, y empezamos con una de las joyas favoritas de los aficionados.

El verano asomaba por el horizonte y Gran Bretaña buscaba a su próximo 'Rey' de WorldSBK en el año 2000, tras el accidente que puso fin a la carrera del cuatro veces Campeón del Mundo Carl Fogarty a principios de año en Phillip Island. Cuando el paddock llegó al Reino Unido y a Donington Park, todas las miradas estaban puestas en los 'wildcards', especialmente en Neil Hodgson, del GSE Racing, y en Chris Walker, del Crescent Suzuki. No sabían que el domingo por la tarde se convertirían en héroes nacionales al conseguir lo impensable.

Mientras que en la Carrera 1 Colin Edwards se impuso con facilidad, la Carrera 2 fue una historia totalmente diferente. Edwards se fue al suelo al principio, dejando a Pierfrancesco Chili abriéndose camino hasta la cabeza de la carrera con su Suzuki montada con Dunlop -Donington Park era históricamente un circuito en el que los pilotos con Dunlop salían bien-. Sin embargo, pese a llegar a disponer de una ventaja de más de dos segundos, sus neumáticos empezaron a desfallecer. Al llegar a la última vuelta, tenía una ventaja de 0,996s sobre su perseguidor Hodgson, que se había acercado sin cesar.

Al pasar por Coppice por última vez, Chili tuvo un gran susto, permitiendo que Hodgson se pusiera en paralelo de camino a 'Foggy Esses'. Hodgson superó majestuosamente al italiano por el exterior ante el rugido de unas gradas de Donington Park totalmente entregadas, mientras que escasos metros después, Chris Walker también superaba a Chili. Hodgson se llevó la victoria por delante de Walker en lo que fue su primera victoria en WorldSBK y el primer podio de Walker; el primer doblete para el Reino Unido en WorldSBK.

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